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Gaulthérie couchée

GAULTHERIA PROCUMBENS

La Gaulthérie couchée ou Gaultheria procumbens, est un arbuste de la famille des Ericaceae. On le retrouve dans les forêts d’Amérique du Nord, du Canada et de Chine. En médecine traditionnelle, l’huile essentielle de Gaulthérie obtenue à partir des feuilles est très appréciée pour ses vertus anti douleur et anti inflammatoire.

CARACTÉRISTIQUES

On l’emploie pour soulager les arthrites, rhumatismes, tendinites, crampes, contractures musculaires, spasmes divers et l’arthrose notamment. Elle entre fréquemment dans les constituants des huiles de massage à destination des sportifs pour atténuer les courbatures, les crampes et les douleurs après l’effort. Son effet chauffant est très apprécié. On la recommande également pour lutter contre l’hypertension, les céphalées ou la fatigue hépatique. Elle est généralement utilisée localement. Son usage oral doit faire l’objet d’un suivi par un spécialiste. Le composé aromatique principal de cette plante est le salicylate de méthyle (SM), une molécule proche de l’acide acétylsalicylique qu’on retrouve dans l’Aspirine®.

PROPRIÉTÉS

  • Effet analgésique :

Un traitement topique constitué d’huile essentielle de Gaulthérie couchée et de menthe poivrée utilisé aux États-Unis a démontré son efficacité pour soulager les douleurs du bas du dos. L’huile essentielle de Gaulthérie possède un pouvoir analgésique et les deux huiles agissent en synergie pour amplifier cet effet (HEBERT & al., 2014).

Dans une étude de 2020, on a évalué l’efficacité analgésique d’un patch contenant 10% de SM, 6% de menthol et 3.1% de camphre, composant organique issu du camphrier. En se basant sur le « Brief Pain Inventory » ; un formulaire médical d’évaluation de la douleur donné aux participants, il a été démontré que le groupe traité enregistrait une diminution de 49% de la sévérité de la douleur et de 58.1% du score d’interférence. Le score d’interférence reprend les différentes conséquences de la douleur sur la qualité de vie, l’activité, l’humeur, le travail, les relations, le sommeil etc. Le groupe contrôle quant à lui, enregistrait des diminutions de seulement 12.3% et 14.8%. De plus, 60.5% des individus traités ont déclaré utiliser beaucoup moins de traitements anti douleur per os et 90.8% étaient extrêmement satisfaits du traitement (GUNDIN & al., 2020).

Un traitement local contenant du SM a été testé sur des patients atteints d’arthrite rhumatoïde au niveau de l’épaule ou du genou. En se basant sur l’échelle visuelle analogique qui quantifie la douleur, il a été démontré une réduction significative de la douleur entre le 1er et le 14e jours de traitement comparé au groupe placebo (JURCA & al., 2021).

Le SM exerce une partie de son action en agissant sur les récepteurs TRPV1. Ces récepteurs sont présents au niveau des membranes cellulaires et impliqués dans la nociception. Il agit de manière comparable à la capsaïcine, une molécule naturellement présente dans le piment, provoquant d’abord une activation et ensuite une désensibilisation des récepteurs (OHTA & al., 2009).

  • Effet anti oxydant :

Le SM montre une captation des radicaux libres de 50% lors du test DPPH (JURCA & al., 2021). De plus, les polyphénols présents dans la Gaulthérie sont capables de capturer In vitro les radicaux libres dérivés de l’oxygène avec autant d’efficacité que l’acide ascorbique (OLSZEWSKA & al., 2021).

  • Effet anti inflammatoire :

L’épaisseur de la capsule synoviale de personnes atteintes d’arthrite rhumatoïde est plus importante. Cette augmentation diminue significativement suite à l’utilisation de SM (JURCA & al., 2021).

La Gaulthérie contient de nombreux polyphénols qui inhibent la production In vitro de COX-2 et la libération d’IL-1β et de TNF-α. C’est le SM qui est le plus efficace de tous. Sa concentration inhibitrice médiane se situe entre celle de l’indométacine et celle de la dexaméthasone (OLSZEWSKA & al., 2021).

Dorénavant, la Gaulthérie qui donne un parfum si caractéristique aux vestiaires de sport n’a plus aucun secret pour vous !